La guida definitiva al Beta Testing per app iOS e Android

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Rilasciare una nuova app mobile o nuove funzionalità alle app esistenti è sempre stressante. Non importa quanti test avete eseguito prima di distribuire le app in produzione, c’è sempre un po’ di suspense fino a quando non vedete l’app in esecuzione nella produzione senza alcun bug. Ci sono diversi livelli di test da eseguire prima di implementare una nuova funzionalità in produzione. Di seguito sono riportati i principali tipi di test eseguiti durante lo sviluppo dell’applicazione.

  • Unit Testing (Sviluppatori) per testare un’unità di codice.
  • Integration Testing (Developers o Technical QA) per testare diverse unità come integrazione.
  • Network/Service testing (Developers or Technical QA) per testare i contratti API o i livelli di rete.
  • UI Testing (Developers or Technical QA) per testare i viaggi degli utenti delle applicazioni come farebbe un utente reale.
  • Test manuali/Alpha Testing (Non-Technical QA o chiunque nel team) per testare le apps come utente reale senza scrivere alcun codice.

Questo tipo di test sono sempre rappresentati sotto forma di una piramide che è anche conosciuta come la piramide dei test.

 

Qui si può imparare a conoscere la piramide dei test. La definizione della piramide di prova cambia in ogni conferenza di prova a seconda di chi è il relatore, ma la piramide mostrata sopra è la base di tutte le fasi di prova. Come potete vedere, ci sono molti test in corso nel processo di sviluppo delle applicazioni mobili. Non tutti i team possono eseguire tutti i tipi di test, ma la maggior parte dei team che seguono le moderne pratiche di sviluppo delle applicazioni hanno la maggior parte delle pratiche di test in atto.

Quindi, la domanda è: cos’è il beta testing e come fanno le aziende a effettuare il beta testing per le applicazioni mobili?

Beta testing

Il beta testing è il processo di distribuzione dell’applicazione per il test al grande pubblico prima del lancio. L’obiettivo del beta testing è quello di correggere i bug e ottenere il feedback degli utenti prima del lancio dell’app agli utenti reali. Nel processo di beta testing, un gruppo di utenti generici utilizza la versione dell’app prima del lancio. Questa è una versione non pubblica e limitata della vostra app.

Alpha Testing vs Beta Testing

La fase di alpha testing viene eseguita poco prima del beta testing con persone che sono state effettivamente coinvolte nello sviluppo dell’app o con persone all’interno dello stesso team, reparto o azienda. Il test alfa viene eseguito utilizzando le metodologie black-box (senza conoscere il codice) o white-box (conoscere il codice). Nella fase di test alfa, i tester sono già a conoscenza del prodotto o della caratteristica che andrà in produzione. I test alfa possono essere effettuati internamente e sotto forma di test di accettazione. Il test alfa viene solitamente effettuato alla fine dello sviluppo del prodotto, quando l’applicazione è quasi pronta per il rilascio, e prima dell’inizio del beta testing. L’obiettivo del test alfa è quello di risolvere i bug e far funzionare il prodotto per la fase di beta testing.

Dall’altro lato, il beta testing viene eseguito prima di distribuire il prodotto ai clienti. Il beta testing viene eseguito solo in un ambiente di produzione reale con un insieme limitato di utenti reali che potrebbero non essere coinvolti nello sviluppo del prodotto. L’obiettivo del beta testing è quello di affrontare i problemi e le richieste di funzionalità da parte di utenti reali prima di rilasciare l’applicazione ai clienti. Se volete saperne di più, qui c’è una guida fantastica sul test Alpha e sul beta testing, se volete saperne di più.

Perché il beta testing?

Come abbiamo visto, un’applicazione passa attraverso un processo di test estremo prima di arrivare alla fase di beta testing. Se il team di sviluppo dell’applicazione ha eseguito ogni tipo di test prima del beta testing, allora qual è la necessità del beta testing nella vita reale? Un team di QA interno può fare questo tipo di test? La risposta è NO.

Beh, se così fosse, allora non potrebbero esserci bug in un’applicazione che ha una copertura di test unitari al 100% o solidi test automatizzati. Nella vita reale, configurare l’ambiente di produzione per i test è difficile e costoso nelle prime fasi di sviluppo. Ci sono molti scenari che non possono essere replicati nell’ambiente interno. Non è sempre garantito che i test eseguiti con gli strumenti funzionino nell’ambiente di produzione. È difficile testare efficacemente l’applicazione creando utenti virtuali o configurando un ambiente che si comporti come un ambiente reale.

Come funziona Mobile Beta Testing?

La maggior parte delle aziende commette l’errore di saltare la fase di beta testing e di rilasciare l’app direttamente in produzione. Questo errore può costare molto se il bug critico viene trasferito alla produzione. Il beta testing può evitare questa situazione se il beta test viene condotto in modo intelligente. Nello sviluppo di applicazioni mobili, specialmente iOS e Android, dobbiamo pianificare il beta testing non appena il test di accettazione è terminato. Ci sono varie cose da considerare durante la definizione della strategia del beta testing per ottenere il massimo dalla fase di beta testing. Alcuni dei punti di controllo lo sono:

Scoprire dove trovare i beta tester

Quanti beta tester sono necessari per il lancio? Che tipo di tester state cercando, ad esempio tecnici o non tecnici, o l’attitudine al test di rottura?
Definite il processo di onboarding per i beta tester, in modo che possano partire subito senza problemi.
Date loro un’opzione di facile scaricamento senza dettagli tecnici.
Assicuratevi che sia impostato uno strumento di segnalazione di crash prima dell’inizio del beta testing.
Mettete a loro disposizione il modello di feedback o il modello di segnalazione dei bug, in modo che i problemi o i processi di segnalazione dei feedback possano diventare più veloci.
Considerare il feedback dei beta tester e agire immediatamente.
Mantenere i beta tester impegnati con l’applicazione e supportarli durante la fase di test.
Questa è una piccola lista di controllo, ma è possibile pianificare il beta test in modo efficace secondo i requisiti e il budget dell’app. Ricordate che la fase di beta testing non vi dà solo bug corretti, ma anche grandi idee e miglioramenti delle funzionalità, quindi vale la pena di considerare.

Piattaforme di Beta Testing Mobile disponibili

Ci sono diverse piattaforme di beta testing disponibili sul mercato per iOS e Android. Ci sono anche piattaforme ufficiali di beta testing disponibili per le applicazioni iOS e Android, fornite da Apple e Google.

Piattaforme di beta testing ufficiali

TestFlight (iOS)

TestFlight è la soluzione ufficiale di Apple per il beta testing di iOS e di altre applicazioni della piattaforma Apple. Quando una build iOS viene caricata su App Store Connect, possiamo facilmente ottenerla utilizzando l’App TestFlight. Per ottenere le build su TestFlight, devi entrare con il tuo account Apple Developer e devi essere un membro del team di sviluppo. Quando la build viene sottoposta a revisione, è possibile aggiungere tester esterni o condividere un link pubblico con chiunque per ottenere le ultime build sui dispositivi.

Google Play Console (Android)

Google Play Console è la piattaforma di beta testing ufficiale di Android fornita da Google. Potete saperne di più su Google Play Console qui.

Piattaforme di beta testing di terze parti

Ci sono così tante soluzioni di terze parti disponibili sul mercato, ma qui ne menzioneremo solo alcune.

  • Crashlytics
  • HockeyApp (Visual Studio App Center)
  • TestFairy
  • Testmagic di Nevercode

Date un’occhiata ai vantaggi e agli svantaggi di queste piattaforme di beta testing.

Perché non andare semplicemente con le piattaforme ufficiali?

Vi starete chiedendo perché le aziende devono cercare una soluzione di terze parti per il beta testing quando c’è il supporto ufficiale di beta testing fornito da Apple e Google. È vero che le soluzioni ufficiali sono ottime, ma hanno alcune limitazioni specifiche della piattaforma.

TestFlight richiede un account Apple Developer e supporta solo applicazioni per iOS e per la piattaforma Apple. Le app TestFlight possono essere disponibili solo per tester esterni quando l’app viene sottoposta a revisione.
Google Play Console non supporta iOS e l’utente deve avere un account Google.
Le soluzioni ufficiali sono difficili da integrare con altri strumenti utilizzati all’interno delle aziende.
Ci potrebbero essere anche altre limitazioni, per cui le aziende scelgono la soluzione di terze parti per soddisfare la domanda di applicazioni sia per iOS che per Android.

Caratteristiche di una grande piattaforma di beta testing

Ora abbiamo visto alcune delle piattaforme di beta testing disponibili sul mercato. Quindi, cosa rende uno strumento di beta testing una soluzione perfetta per lo sviluppo di applicazioni mobili? Ecco alcune delle caratteristiche che dovreste cercare in uno strumento di beta testing:

  • Supporto sia per iOS che per Android;
  • Distribuzione Easy Over The Air;
  • Possibilità di aggiungere note di rilascio alle nuove funzionalità;
  • Gestione di team e gruppi, in modo che una particolare build possa essere inviata a determinate persone;
  • Gestione di dispositivi/costruzione/report;
  • Crash Reporting;
  • Interfaccia utente fluida per fornire un feedback o segnalare un bug;
  • Integrazione con sistemi di tracciamento dei bug, ad esempio JIRA o BugZilla.
  • Questa è una piccola lista, ma potrebbero esserci altre caratteristiche che potreste cercare nel vostro progetto mobile.

Conclusione

Il beta testing è una fase importante dello sviluppo di applicazioni mobili per ridurre i rischi durante l’implementazione di nuove applicazioni o funzionalità. La selezione di buoni strumenti di beta testing per dispositivi mobili può aiutare i team a pianificare la loro strategia di beta testing e a ottenere il massimo dal beta testing. Nel 2019, dovreste tenere d’occhio i nuovi strumenti di beta testing in arrivo sul mercato che possono soddisfare i requisiti del vostro progetto.

 

Perché il beta testing per le applicazioni mobili è una decisione saggia?

Sviluppare un’applicazione mobile di successo è molto più difficile di quanto si pensi. Anche se la maggior parte degli sviluppatori di applicazioni inizia con le migliori intenzioni, spesso non riescono a raggiungere gli obiettivi con cui hanno iniziato questo processo.

In alcuni casi, la mancanza di concentrazione e di abilità di uno sviluppatore di app può portare a un prodotto finito poco brillante. Vi siete resi conto che solo il 25% circa delle persone tornerà a un’app dopo averla scaricata inizialmente?

Mentre la maggior parte dei professionisti dello sviluppo di app si rende conto dell’importanza di fare cose come l’utilizzo di software di gestione dei diritti di accesso per mitigare i rischi durante il processo di sviluppo, molti trascurano i benefici del beta testing. In alcuni casi, il desiderio di essere i primi a commercializzare un’applicazione può offuscare il vostro giudizio quando si tratta di prendere il tempo di testare il programma per primo.

Ecco alcuni dei motivi per cui uno sviluppatore dovrebbe prendere nota del beta testing di un’applicazione mobile prima del suo rilascio.

Un adeguato beta testing aiuta a rilevare i bug

Quando si permette agli utenti di testare un’applicazione, vi verranno presentate informazioni su dove esistono problemi. Mentre la maggior parte degli sviluppatori di app mobili cercano di essere meticolosi quando si tratta di scrivere codice per i loro programmi, di solito in un’app ci sono una serie di errori di codifica. Piuttosto che lasciare che un’app venga rilasciata con questi problemi, è necessario esserne consapevoli prima del rilascio, in modo da poterli risolvere.

Se la vostra app va in crash quando i beta tester la usano, allora bisogna lavorare di più per renderla affidabile. Il tempo e l’energia investiti nel beta testing di una app possono aiutare ad evitare mal di testa quando viene rilasciata al pubblico.

Assicuratevi che la vostra app sia facile da usare

I consumatori moderni vogliono applicazioni che siano al tempo stesso facili da usare e divertenti. Alcuni sviluppatori si concentrano talmente tanto sul rendere la loro app attraente che si dimenticano di renderla user-friendly. Durante il beta testing, è possibile scoprire cosa pensano gli utenti degli aspetti di navigazione del programma.

Alcuni tester potrebbero pensare che la navigazione sulla vostra app sia difficile da gestire. Se si riceve una serie di lamentele su schemi di navigazione difficili, è necessario cambiare un po’ le cose. Dovete rendervi conto che avete solo una possibilità di fare una buona impressione su un utente che usa la vostra app per la prima volta. Se un utente si trova a dover affrontare problemi di navigazione o di funzionalità, disinstallerà la vostra app e passerà a un concorrente.

Come viene percepito il vostro marchio?

Come la maggior parte degli sviluppatori di app si rende conto, la percezione che un utente ha del proprio marchio può determinare il suo successo sul mercato. Durante il processo di test dell’app, è possibile intervistare gli utenti per vedere che tipo di impressione hanno dell’azienda per cui l’app è stata progettata.

È importante assicurarsi che il marchio del cliente sia al centro dell’app. Mancare il marchio quando si tratta di brandizzare in modo appropriato un’app può creare risultati meno che stellari per il vostro cliente. Il branding della vostra app mobile ha più senso, il branding è qualcosa che richiede la stessa attenzione. Idealmente, si vuole che l’app che si sviluppa per un cliente sia rappresentativa del suo marchio e della cultura aziendale. Se gli utenti non si fanno un’idea di chi sia l’azienda durante il beta test, è necessario apportare alcune modifiche per risolvere questi problemi vitali.

Affrettare il processo di sviluppo e distribuzione dell’app può avere conseguenze disastrose. Voi e il vostro cliente beneficerete in modo significativo di un adeguato beta test del nuovo programma.

 


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