Cosa sono i Bitcoin

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Il Bitcoin è una moneta digitale creata nel gennaio 2009 in seguito al crollo del mercato immobiliare.

Segue le idee esposte in un whitepaper dal misterioso e pseudonimo Satoshi Nakamoto. L’identità della persona o delle persone che hanno creato la tecnologia è ancora un mistero. Bitcoin offre la promessa di commissioni di transazione più basse rispetto ai tradizionali meccanismi di pagamento online ed è gestito da un’autorità decentralizzata, a differenza delle valute emesse dal governo.

Non ci sono bitcoin fisici, solo saldi tenuti su un libro mastro pubblico a cui tutti hanno accesso trasparente, che – insieme a tutte le transazioni Bitcoin – è verificato da una massiccia quantità di potenza di calcolo. I Bitcoin non sono emessi o sostenuti da banche o governi, né i singoli bitcoin hanno valore come merce. Nonostante non abbia corso legale, i Bitcoin sono molto popolari e hanno innescato il lancio di centinaia di altre valute virtuali denominate collettivamente Altcoins.

 

Lanciata nel 2009, Bitcoin è la più grande moneta criptata al mondo per limite di mercato.

A differenza della valuta fiat, il Bitcoin viene creato, distribuito, scambiato e memorizzato con l’uso di un sistema di contabilità decentralizzato noto come blockchain.
La storia del Bitcoin come deposito di valore è stata turbolenta; la criptovaluta è salita alle stelle fino a circa $20.000 per moneta nel 2017, ma a partire da due anni dopo, la valuta è scambiata per meno della metà.
Essendo la prima moneta crittografica a incontrare la popolarità e il successo più diffuso, Bitcoin ha ispirato una serie di altri progetti nello spazio della catena di blocco.

Capire i Bitcoin. Cosa sono?

Bitcoin è un insieme di computer, o nodi, che eseguono tutti il codice Bitcoin e ne memorizzano la catena di blocchi. Una blockchain può essere pensata come un insieme di blocchi. In ogni blocco c’è una collezione di transazioni. Poiché tutti questi computer che eseguono la blockchain hanno la stessa lista di blocchi e transazioni e possono vedere in modo trasparente questi nuovi blocchi che vengono riempiti con nuove transazioni Bitcoin, nessuno può imbrogliare il sistema. Chiunque, sia che esegua un “nodo” Bitcoin o meno, può vedere queste transazioni che si verificano dal vivo. Per ottenere un atto nefasto, un cattivo attore dovrebbe operare il 51% della potenza di calcolo che compone il Bitcoin. Il Bitcoin ha circa 47.000 nodi a partire da maggio 2020 e questo numero è in crescita, rendendo un tale attacco piuttosto improbabile.

Nel caso in cui si dovesse verificare un attacco, i nodi Bitcoin, o le persone che partecipano alla rete Bitcoin con il loro computer, probabilmente si dirameranno verso una nuova catena di blocco, rendendo inutile lo sforzo che il cattivo attore ha fatto per realizzare l’attacco.

Il Bitcoin è un tipo di criptovaluta. Le bilance dei gettoni Bitcoin sono mantenute utilizzando “chiavi” pubbliche e private, che sono lunghe stringhe di numeri e lettere collegate attraverso l’algoritmo matematico di crittografia che è stato utilizzato per crearle. La chiave pubblica (paragonabile ad un numero di conto bancario) serve come indirizzo che viene pubblicato al mondo e al quale altri possono inviare i bitcoin. La chiave privata (paragonabile ad un PIN di uno sportello bancomat) è da intendersi come un segreto custodito ed è utilizzata solo per autorizzare le trasmissioni Bitcoin. Le chiavi Bitcoin non devono essere confuse con il portafoglio Bitcoin, che è un dispositivo fisico o digitale che facilita il commercio di Bitcoin e permette agli utenti di tracciare la proprietà delle monete. Il termine “portafoglio” è un po’ fuorviante, poiché la natura decentralizzata del Bitcoin significa che non viene mai memorizzato “in” un portafoglio, ma piuttosto decentrato su una catena di blocco.

Biglietti di stile: secondo la Bitcoin Foundation ufficiale, la parola “Bitcoin” è scritta in maiuscolo nel contesto del riferimento all’entità o al concetto, mentre “bitcoin” è scritto in minuscolo quando si riferisce ad una quantità della moneta (ad esempio “ho scambiato 20 bitcoin”) o alle unità stesse. La forma plurale può essere “bitcoin” o “bitcoin”. Bitcoin è anche comunemente abbreviato come “BTC”.

Come funzionano i Bitcoin

Bitcoin è una delle prime valute digitali ad utilizzare la tecnologia peer-to-peer per facilitare i pagamenti istantanei. Gli individui e le aziende indipendenti che possiedono il potere di calcolo di governo e partecipano alla rete Bitcoin, sono composti da nodi o minatori. I “minatori”, o le persone che elaborano le transazioni sulla blockchain, sono motivati dai premi (il rilascio di nuovo bitcoin) e dalle commissioni di transazione pagate in bitcoin. Questi minatori possono essere considerati come l’autorità decentralizzata che rafforza la credibilità della rete Bitcoin. Il nuovo bitcoin viene rilasciato ai minatori ad un tasso fisso, ma periodicamente in calo, tale che l’offerta totale di bitcoin si avvicina ai 21 milioni. A partire da luglio 2020, ci sono circa 3 milioni di bitcoin che devono ancora essere estratti.1 In questo modo, il Bitcoin (e qualsiasi criptovaluta generata attraverso un processo simile) opera in modo diverso dalla fiat currency; nei sistemi bancari centralizzati, la valuta viene rilasciata ad un tasso corrispondente alla crescita dei beni nel tentativo di mantenere la stabilità dei prezzi, mentre un sistema decentralizzato come il Bitcoin imposta il tasso di rilascio in anticipo e secondo un algoritmo.

Il Bitcoin mining è il processo attraverso il quale i bitcoin vengono rilasciati in circolazione. Generalmente, l’estrazione mineraria richiede la soluzione di enigmi computazionalmente difficili per scoprire un nuovo blocco, che viene aggiunto alla catena di blocchi. Nel contribuire alla blockchain, il mining aggiunge e verifica i record delle transazioni attraverso la rete. Per aggiungere blocchi alla blockchain, i minatori ricevono una ricompensa sotto forma di qualche bitcoin; la ricompensa viene dimezzata ogni 210.000 blocchi. La ricompensa per il blocco era di 50 nuovi bitcoin nel 2009 ed è attualmente di 12,5. Entro l’11 maggio 2020 circa, il prossimo dimezzamento avverrà, portando la ricompensa per ogni scoperta di blocco a 6,25 bitcoin. Per estrarre i bitcoin si possono usare diversi tipi di hardware, ma alcuni danno premi più alti di altri. Alcuni chip per computer chiamati Application-Specific Integrated Circuits (ASIC) e unità di elaborazione più avanzate come le unità di elaborazione grafica (GPU) possono ottenere maggiori ricompense. Questi elaborati processori minerari sono conosciuti come “mining rig”.

Un bitcoin è divisibile con otto decimali (100 milionesimi di un bitcoin), e questa unità più piccola viene chiamata Satoshi. Se necessario, e se i minatori partecipanti accettano il cambiamento, il Bitcoin potrebbe alla fine essere reso divisibile con un numero ancora maggiore di decimali.

Come è iniziato il Bitcoin

18 agosto 2008: Il nome a dominio bitcoin.org è registrato. Oggi, almeno, questo dominio è “WhoisGuard Protected”, ovvero l’identità della persona che lo ha registrato non è un’informazione pubblica.

31 ottobre 2008: Una persona o un gruppo che usa il nome Satoshi Nakamoto fa un annuncio su The Cryptography Mailing list su metzdowd.com: “Sto lavorando ad un nuovo sistema di cassa elettronica che è completamente peer-to-peer, senza una terza parte fidata. Questo ormai famoso whitepaper pubblicato su bitcoin.org, intitolato “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”, diventerà la Magna Carta di come Bitcoin opera oggi.

3 gennaio 2009: Il primo blocco Bitcoin è stato estratto, il Blocco 0. Questo è anche conosciuto come il “blocco della genesi” e contiene il testo: “The Times 03/Jan/2009 Cancelliere sull’orlo di un secondo salvataggio per le banche”, forse come prova che il blocco è stato estratto in quella data o dopo, e forse anche come commento politico rilevante.

8 gennaio 2009: La prima versione del software Bitcoin è annunciata su The Cryptography Mailing list.

9 gennaio 2009: Il blocco 1 viene estratto, e l’estrazione dei Bitcoin inizia seriamente.

Chi ha inventato il Bitcoin?

Nessuno sa chi ha inventato il Bitcoin, o almeno non in modo definitivo. Satoshi Nakamoto è il nome associato alla persona o al gruppo di persone che ha pubblicato il libro bianco Bitcoin originale nel 2008 e ha lavorato al software Bitcoin originale che è stato rilasciato nel 2009. Negli anni successivi a quel periodo, molti individui hanno affermato di essere o sono stati suggeriti come le persone reali dietro lo pseudonimo, ma dal maggio 2020, la vera identità (o identità) dietro Satoshi rimane oscurata.

Prima di Satoshi

Anche se si è tentati di credere allo spin dei media che Satoshi Nakamoto sia un genio solitario e quixo che ha creato Bitcoin dal nulla, tali innovazioni non avvengono di solito nel vuoto. Tutte le principali scoperte scientifiche, per quanto originali, sono state costruite sulla base di ricerche già esistenti. Ci sono precursori di Bitcoin: l’Hashcash di Adam Back, inventato nel 1997, e successivamente il b-money di Wei Dai, il bit gold di Nick Szabo e il Reusable Proof of Work di Hal Finney. Il whitepaper Bitcoin stesso cita Hashcash e b-money, oltre a varie altre opere che abbracciano diversi campi di ricerca. Forse non sorprende che molti degli individui che stanno dietro agli altri progetti sopra citati abbiano avuto un ruolo nella creazione di Bitcoin.

Perché Satoshi Nakamoto è anonimo?

Ci sono alcune motivazioni per cui l’inventore del Bitcoin tiene segreta la sua identità. Una di queste è la privacy. Dato che il Bitcoin ha guadagnato popolarità – diventando una specie di fenomeno mondiale – Satoshi Nakamoto probabilmente otterrebbe molta attenzione da parte dei media e dei governi.

Un’altra ragione potrebbe essere la possibilità che il Bitcoin provochi una grave perturbazione dell’attuale sistema bancario e monetario. Se il Bitcoin dovesse ottenere un’adozione di massa, il sistema potrebbe superare le valute sovrane delle nazioni. Questa minaccia alla valuta esistente potrebbe motivare i governi a voler intraprendere azioni legali contro il creatore del Bitcoin.

L’altra ragione è la sicurezza. Guardando al solo 2009, sono stati estratti 32.489 blocchi; al tasso di rendimento di 50 BTC per blocco, il payout totale nel 2009 è stato di 1.624.500 BTC, che al 25 ottobre 2019 valeva 13,9 miliardi di dollari. Si può concludere che solo Satoshi e forse poche altre persone hanno estratto fino al 2009 e che possiedono la maggior parte di quella scorta di BTC. Qualcuno in possesso di così tanto Bitcoin potrebbe diventare un bersaglio di criminali, soprattutto perché i Bitcoin sono meno simili alle azioni e più al contante, dove le chiavi private necessarie per autorizzare la spesa potrebbero essere stampate e letteralmente tenute sotto un materasso. Anche se è probabile che l’inventore del Bitcoin prenda precauzioni per rendere tracciabile qualsiasi trasferimento indotto da estorsioni, rimanere anonimi è un buon modo per Satoshi di limitare l’esposizione.

Ricevere i Bitcoin come forma di pagamento

I Bitcoin possono essere accettati come mezzo di pagamento per i prodotti venduti o i servizi forniti. Se avete un negozio di mattoni e malta, basta esporre un cartello con la scritta “Bitcoin Accepted Here” e molti dei vostri clienti potrebbero accettarlo; le transazioni possono essere gestite con il necessario terminale hardware o l’indirizzo del portafoglio attraverso codici QR e applicazioni touch screen. Un’azienda online può accettare facilmente i bitcoin semplicemente aggiungendo questa opzione di pagamento alle altre che offre carte di credito, PayPal, ecc.

Lavorare per Bitcoins

Chi lavora in proprio può essere pagato per un lavoro in bitcoins. Ci sono diversi modi per ottenere questo risultato, come ad esempio creare un qualsiasi servizio internet e aggiungere l’indirizzo del vostro portafoglio bitcoin al sito come forma di pagamento. Ci sono diversi siti web/schede di lavoro che sono dedicati alla valuta digitale:

  • Cryptogrind brings together work seekers and prospective employers through its website
  • Coinality features jobs – freelance, part-time and full-time – that offer payment in bitcoins, as well as other cryptocurrencies like Dogecoin and Litecoin
  • Jobs4Bitcoins, part of reddit.com
  • BitGigs
  • Bitwage offers a way to choose a percentage of your work paycheck to be converted into bitcoin and sent to your bitcoin address

Investire in Bitcoins

Ci sono molti sostenitori di Bitcoin che credono che la moneta digitale sia il futuro. Molti di coloro che sostengono il Bitcoin credono che esso faciliti un sistema di pagamento molto più veloce e a basso costo per le transazioni in tutto il mondo. Sebbene non sia supportato da nessun governo o banca centrale, il bitcoin può essere scambiato con le valute tradizionali; infatti, il suo tasso di cambio rispetto al dollaro attira potenziali investitori e trader interessati ai giochi valutari. Infatti, una delle ragioni principali per la crescita delle valute digitali come il Bitcoin è che possono agire come alternativa al fiat money nazionale e alle materie prime tradizionali come l’oro.

Nel marzo 2014, l’IRS ha dichiarato che tutte le valute virtuali, compresi i bitcoin, sarebbero state tassate come proprietà piuttosto che come valuta. I guadagni o le perdite derivanti dalle monete bitcoin detenute come capitale saranno realizzati come guadagni o perdite in conto capitale, mentre le monete bitcoin detenute come inventario subiranno guadagni o perdite ordinarie. La vendita di bitcoins che avete estratto o acquistato da un’altra parte, o l’uso di bitcoins per pagare beni o servizi sono esempi di transazioni che possono essere tassate.2

Come per qualsiasi altro bene, il principio dell’acquisto basso e della vendita alta si applica ai bitcoins. Il modo più popolare per accumulare la valuta è l’acquisto in un cambio di Bitcoin, ma ci sono molti altri modi per guadagnare e possedere bitcoins.

Rischi dell’investimento in Bitcoin

Anche se Bitcoin non è stato concepito come un normale investimento azionario (non sono state emesse azioni), alcuni investitori speculativi sono stati attratti dal denaro digitale dopo il suo rapido apprezzamento nel maggio 2011 e di nuovo nel novembre 2013. Così, molte persone acquistano il Bitcoin per il suo valore d’investimento piuttosto che come mezzo di scambio.

Tuttavia, la loro mancanza di valore garantito e di natura digitale fa sì che l’acquisto e l’utilizzo dei bitcoin comporti diversi rischi intrinseci. Molti avvisi agli investitori sono stati emessi dalla Securities and Exchange Commission (SEC), dalla Financial Industry Regulatory Authority (FINRA), dal Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) e da altre agenzie.

Il concetto di moneta virtuale è ancora nuovo e, rispetto agli investimenti tradizionali, Bitcoin non ha una grande storia a lungo termine o una storia di credibilità per sostenerlo. Con la loro crescente popolarità, i bitcoin stanno diventando ogni giorno meno sperimentali; tuttavia, dopo 10 anni, essi (come tutte le valute digitali) rimangono in una fase di sviluppo e sono in continua evoluzione. “È praticamente l’investimento a più alto rischio e a più alto rendimento che si può fare”, dice Barry Silbert, CEO di Digital Currency Group, che costruisce e investe in aziende Bitcoin e blockchain.

Rischio normativo Bitcoin

Investire denaro in Bitcoin in una qualsiasi delle sue molteplici forme non è per l’avversione al rischio. I Bitcoin sono un rivale della valuta del governo e possono essere utilizzati per transazioni al mercato nero, riciclaggio di denaro sporco, attività illegali o evasione fiscale. Di conseguenza, i governi possono cercare di regolamentare, limitare o vietare l’uso e la vendita di bitcoin, e alcuni lo hanno già fatto. Altri stanno elaborando varie regole. Ad esempio, nel 2015, il Dipartimento dei Servizi Finanziari dello Stato di New York ha messo a punto una normativa che impone alle aziende che si occupano di acquisto, vendita, trasferimento o conservazione dei bitcoin di registrare l’identità dei clienti, di avere un responsabile della conformità e di mantenere le riserve di capitale. Le transazioni del valore di 10.000 dollari o più dovranno essere registrate e segnalate.3

La mancanza di norme uniformi sui bitcoin (e altre valute virtuali) solleva interrogativi sulla loro longevità, liquidità e universalità.

Rischio per la sicurezza dei Bitcoin

La maggior parte degli individui che possiedono e utilizzano Bitcoin non hanno acquisito i loro gettoni attraverso le operazioni minerarie. Piuttosto, acquistano e vendono Bitcoin e altre valute digitali su uno qualsiasi dei numerosi mercati online conosciuti come Bitcoin exchange. Le borse Bitcoin sono interamente digitali e, come per qualsiasi sistema virtuale, sono a rischio di hacker, malware e problemi operativi. Se un ladro ottiene l’accesso al disco rigido del computer del proprietario di un Bitcoin e ruba la sua chiave di crittografia privata, potrebbe trasferire i Bitcoin rubati su un altro conto. (L’utente può impedire ciò solo se i Bitcoin sono memorizzati su un computer non connesso ad internet, oppure scegliendo di utilizzare un portafoglio di carta – stampando le chiavi e gli indirizzi privati dei Bitcoin e non tenendoli affatto su un computer). Gli hacker possono anche prendere di mira gli scambi di Bitcoin, ottenendo l’accesso a migliaia di conti e portafogli digitali dove sono conservati i bitcoin. Un episodio di hacking particolarmente noto è avvenuto nel 2014, quando Mt. Gox, uno scambio di Bitcoin in Giappone, è stato costretto a chiudere dopo il furto di milioni di dollari di bitcoin.

Questo è particolarmente problematico una volta che si ricorda che tutte le transazioni di Bitcoin sono permanenti e irreversibili. È come avere a che fare con il denaro contante: Qualsiasi transazione effettuata con i bitcoin può essere invertita solo se la persona che li ha ricevuti li rimborsa. Non esiste una terza parte o un processore di pagamento, come nel caso di una carta di debito o di credito – quindi, nessuna fonte di protezione o di ricorso se c’è un problema.

Rischio assicurativo

Alcuni investimenti sono assicurati tramite la Securities Investor Protection Corporation. I normali conti bancari sono assicurati tramite la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC) fino a un certo importo a seconda della giurisdizione. In generale, le borse Bitcoin e i conti Bitcoin non sono assicurati da nessun tipo di programma federale o governativo. Nel 2019, il principale dealer e la piattaforma di trading SFOX ha annunciato di essere in grado di fornire agli investitori Bitcoin un’assicurazione FDIC, ma solo per la parte di transazioni che coinvolgono denaro contante.

Rischio di frode Bitcoin

Mentre Bitcoin utilizza la crittografia a chiave privata per verificare i proprietari e registrare le transazioni, i truffatori e i truffatori possono tentare di vendere falsi bitcoin. Ad esempio, nel luglio 2013, la SEC ha intentato un’azione legale contro un operatore di uno schema Ponzi relativo ai Bitcoin.4 Ci sono stati anche casi documentati di manipolazione dei prezzi dei Bitcoin, un’altra forma comune di frode.

Rischio di mercato

Come per qualsiasi investimento, i valori Bitcoin possono fluttuare. Infatti, il valore della valuta ha visto oscillazioni selvagge di prezzo nel corso della sua breve esistenza. Soggetto a volumi elevati di acquisto e vendita in borsa, ha un’elevata sensibilità alle “notizie”. Secondo il CFPB, il prezzo dei bitcoin è sceso del 61% in un solo giorno nel 2013, mentre il record di caduta dei prezzi in un giorno nel 2014 è stato pari all’80%,5

Se un numero inferiore di persone inizia ad accettare i Bitcoin come valuta, queste unità digitali potrebbero perdere valore e diventare inutili. In effetti, si è ipotizzato che la “bolla dei Bitcoin” sia scoppiata quando il prezzo è sceso dal suo massimo storico durante la corsa alla criptovaluta alla fine del 2017 e all’inizio del 2018. C’è già molta concorrenza, e anche se il Bitcoin ha un enorme vantaggio sulle centinaia di altre valute digitali che sono spuntate, grazie al riconoscimento del suo marchio e al capitale di rischio, una svolta tecnologica sotto forma di una moneta virtuale migliore è sempre una minaccia.

Il rischio fiscale del Bitcoin

Poiché il bitcoin non può essere incluso in qualsiasi conto pensionistico con agevolazioni fiscali, non ci sono buone opzioni legali per proteggere gli investimenti dalla tassazione.

Bitcoin Fork

Negli anni successivi al lancio di Bitcoin, ci sono stati numerosi casi in cui i disaccordi tra le fazioni dei minatori e gli sviluppatori hanno provocato divisioni su larga scala della comunità della crittovaluta. In alcuni di questi casi, gruppi di utenti Bitcoin e minatori hanno cambiato il protocollo della rete Bitcoin stessa. Questo processo è noto come “biforcazione” e di solito porta alla creazione di un nuovo tipo di Bitcoin con un nuovo nome. Questa divisione può essere una “forchetta dura”, in cui una nuova moneta condivide la storia delle transazioni con il Bitcoin fino ad un punto di divisione decisivo, a quel punto viene creato un nuovo gettone. Esempi di monete crittografiche che sono state create come risultato di forchette dure sono il Bitcoin Cash (creato nell’agosto 2017), il Bitcoin Gold (creato nell’ottobre 2017) e il Bitcoin SV (creato nel novembre 2017). Una “forchetta morbida” è una modifica del protocollo che è ancora compatibile con le regole del sistema precedente. Le forcelle morbide Bitcoin hanno aumentato la dimensione totale dei blocchi, come esempio.


Per ulteriori informazioni visita il sito: immagi.net

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