Cosa sono gli Ethereum

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Cos’è Ethereum?

Ethereum è un libro mastro distribuito basato su blockchain, pubblico e open-source, con funzionalità di smart contract (scripting). Consente agli sviluppatori di costruire applicazioni blockchain con logica di business che vengono eseguite in un ambiente senza fiducia, sfruttando l’alta disponibilità della rete Ethereum.

Perché è importante?

Perché apre la porta a un sistema finanziario globale in cui una connessione Internet è tutto ciò che serve per accedere ad applicazioni, prodotti e servizi che operano in modo affidabile. Chiunque può interagire con la rete Ethereum e partecipare a questa economia digitale, senza bisogno di terzi e senza il rischio di censura.

Cosa sono i contratti intelligenti e le applicazioni decentralizzate?

Mentre la parola “contratto” fa venire in mente gli accordi legali, in Ethereum i “contratti intelligenti” sono solo pezzi di codice che girano sulla blockchain e sono garantiti per produrre lo stesso risultato per chiunque li esegua. Questi possono essere utilizzati per creare una vasta gamma di applicazioni decentralizzate (DApps) che possono includere giochi, oggetti da collezione digitali, sistemi di voto online, prodotti finanziari e molti altri.

Il termine “Smart Contract” è stato coniato da Nick Szabo negli anni ’90. Szabo ha usato l’esempio base di un distributore automatico per descrivere come gli obblighi contrattuali del mondo reale possono essere programmati in sistemi software e hardware. Chiunque metta la giusta quantità di monete nella macchina può aspettarsi di ricevere un prodotto in cambio. Allo stesso modo, su Ethereum, i contratti possono trattenere il valore e sbloccarlo solo se vengono soddisfatte specifiche condizioni.

Il linguaggio di scripting utilizzato da Ethereum è Turing-completo, il che significa essenzialmente che i tipi di DApps che gli utenti possono progettare sono limitati solo dalle loro capacità di programmazione e creatività.

Cos’è l’Ether?

L’Ether (ETH o Ξ) è la criptovaluta nativa utilizzata sulla rete Ethereum ed è usata per compensare i minatori che garantiscono le transazioni. Un aggiornamento previsto al protocollo Ethereum nel 2019-2021 sostituirà il mining con un meccanismo di Proof of Stake meno costoso dal punto di vista computazionale, che sarà garantito dai validatori, i quali dovrebbero anche ricevere un compenso proporzionale in Ether. Ether ha anche molti casi d’uso attuali, come una riserva di valore (ad esempio nel prestito di garanzie), un mezzo di scambio (ad esempio nel commercio e nei pagamenti), e un’unità di conto (ad esempio nei mercati digitali).

Casi d’uso di Ether

Uso della rete

L’ether è necessario per effettuare transazioni sulla rete Ethereum.

Come spiegato nella sezione sul gas, ogni transazione che avviene sulla rete richiede una certa quantità di gas, che è l’unità utilizzata per misurare la potenza di calcolo necessaria per elaborare una transazione. Per elaborare una transazione e includerla in un blocco, ci si aspetta che i minatori siano compensati per questo compito. Questo viene realizzato impostando un prezzo del gas con ogni transazione, che è il costo di 1 unità di gas, denominato in Gwei (1 ETH = 1.000.000.000 Gwei).

Per esempio, quando si invia semplicemente ETH da un conto a un altro, questo costa 21.000 gas. Se si dovesse impostare un prezzo del gas di 1 Gwei, questa transazione costerebbe 0,000021 ETH.

Deposito di valore

Ether, la valuta nativa della rete Ethereum, deriva il suo valore da una miriade di fattori diversi. Viene utilizzato all’interno della rete Ethereum per svolgere una serie di funzioni, tra cui:

  • usato per pagare le commissioni delle transazioni Ethereum (sotto forma di “gas”), usato come garanzia per una vasta gamma di applicazioni finanziarie aperte (MakerDAO, Compound), può essere prestato o preso in prestito (Dharma), accettato come pagamento da alcuni rivenditori e fornitori di servizi lo usano come mezzo di scambio per acquistare token basati su Ethereum (tramite ICO o scambi), criptovalute da collezione, oggetti in-game, e altri token non fungibili (NFT) guadagnati come ricompensa per il completamento di taglie (Gitcoin, Bounties Network).
  • Inoltre, in Ethereum 2.0 (Serenity), gli utenti saranno in grado di diventare un validatore e contribuire alla sicurezza della rete fornendo risorse computazionali e bloccando 32 Ether per validatore. A causa di questo, ci si aspetta che Proof of Stake blocchi una quantità sostanziale della fornitura di Ether in circolazione. Ci sono anche discussioni sull’introduzione di un modello “fee-burn”, in cui una percentuale di Ether utilizzata per pagare le commissioni di transazione verrebbe “bruciata”, riducendo così l’offerta circolante di Ether.

Oltre al valore di utilità, Ether ha anche un valore speculativo. Si tratta di un valore che deriva da attività speculative (come il trading e l’investimento) che attualmente rappresenta la maggior parte del valore dietro tutte le criptovalute. Come osservato nel 2017, le cripto-asset possono attirare un notevole interesse speculativo, con alcuni asset che aumentano di valore di 1000x in pochi mesi. Questo interesse speculativo spesso porta capitale fresco nell’ecosistema che può essere reinvestito in vari verticali, ma può essere dannoso per il sentimento di mercato a breve termine di tutte le cripto-asset.

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I token su Ethereum possono essere usati al posto dell’Ether?

Teoricamente, sì. In pratica, no. Il concetto di utilizzare un altro asset per proteggere la rete Ethereum è chiamato “astrazione economica” (un buon primer può essere trovato qui. Ciò comporterebbe che i minatori/convalidatori accettino token diversi dall’Ether in cambio dell’aggiunta di transazioni valide ai nuovi blocchi.

È altamente improbabile che il protocollo Ethereum implementerà mai l’astrazione economica in quanto potrebbe potenzialmente ridurre la sicurezza della blockchain compromettendo il valore di Ether.

In che modo l’Ether di valore aiuta a proteggere la rete?

Nei sistemi Proof of Work, i minatori competono tra loro per trovare un blocco e quindi essere ricompensati per il loro lavoro (sotto forma di cripto-asset nativo del protocollo). Quando il prezzo dell’asset aumenta, porta naturalmente con sé più minatori, il che aumenta la difficoltà della rete. Man mano che la difficoltà della rete aumenta, diventa sempre più difficile per i minatori trovare un blocco, il che si traduce in operazioni di mining su larga scala (comunemente denominate “mining farms”) che sono uno dei soli modi redditizi per minare su una rete Proof of Work (una volta che raggiunge una certa dimensione). I minatori possono anche unirsi a “pool di minatori” al fine di aumentare le loro possibilità di trovare un blocco e quindi aumentare le loro ricompense.

Attualmente costerebbe un individuo o un gruppo una grande quantità di denaro per attaccare con successo o prendere il controllo delle blockchain PoW di Bitcoin o Ethereum

Quando Ethereum passerà alla Prova di partecipazione sotto Ethereum 2.0, si prevede che gli utenti saranno in grado di puntare 32 Ether per validatore e ricevere ricompense per il loro lavoro sotto forma di Ether aggiuntivi (ad un tasso di emissione dinamico, discusso più avanti in questo saggio).

I minatori possono anche unirsi a “pool di minatori” al fine di aumentare le loro possibilità di trovare un blocco e quindi aumentare le loro ricompense.

Attualmente costerebbe a un individuo o un gruppo una grande quantità di denaro per attaccare con successo o prendere il controllo delle blockchain PoW di Bitcoin o Ethereum

Quando Ethereum passerà alla Prova di partecipazione sotto Ethereum 2.0, si prevede che gli utenti saranno in grado di puntare 32 Ether per validatore e ricevere ricompense per il loro lavoro sotto forma di Ether aggiuntivi (ad un tasso di emissione dinamico, discusso più avanti in questo saggio).

Nell’ambito del Proof of Stake, il costo di attaccare Ethereum sarà legato al costo degli Ether. Invece di utilizzare l’estrazione ad alta intensità energetica (come avviene con la prova di lavoro), i validatori “metteranno in gioco” Ether, e perderanno parte o tutta la loro puntata se tentano di comportarsi in modo fraudolento. Più validatori con Ether in gioco assicurano la rete, più Ether un attaccante dovrebbe acquistare per effettuare un attacco. Un tale attacco probabilmente aumenterebbe rapidamente il prezzo dell’Ether e quindi lo renderebbe proibitivamente più costoso per l’attaccante.

Mezzo di scambio

Affinché qualcosa funzioni come denaro all’interno di un’economia, deve agire come un buon mezzo di scambio (MoE), unità di conto (UoA) e riserva di valore (SoV). Ether è usato come mezzo di scambio all’interno dell’economia Ethereum per una vasta gamma di applicazioni, con i fornitori di dApp che lo accettano in cambio di token fungibili/non fungibili, o altri servizi. È anche usato come unità di conto da varie parti (comprese le aziende che hanno raccolto Ether tramite ICO). Infine, Ether è stato storicamente utilizzato come riserva di valore, con investitori e speculatori che acquistano Ether da tenere per scopi di investimento, data la sua relativa scarsità, la crescita prevedibile dell’offerta e l’utilità intrinseca.

Un oggetto (fisico o digitale) deve tipicamente mostrare cinque attributi distinti per essere considerato denaro: portabilità, durata, divisibilità, fungibilità e storia consolidata (vedi l’effetto Lindy). Ether è altamente portatile (perché è digitale), durevole (di nuovo, perché è digitale), divisibile (fino a 18 cifre decimali), ma ha una fungibilità limitata in quanto i token ETH sono intercambiabili tra loro, ma gli account/indirizzi possono essere inseriti nella lista nera abbastanza facilmente. I protocolli di privacy come zk-SNARKs miglioreranno alla fine questa proprietà per Ethereum.

Ethereum è in funzione dal 2015 e continua a costruire una forte storia consolidata. La rete Ethereum (ed Ether) hanno funzionato come previsto per il 99,99% della sua vita. L’altro 0,01% include la sopravvivenza a The DAO, molteplici grandi hack dei contratti intelligenti, molteplici exploit a livello di protocollo, gli attacchi DoS di Shanghai, costanti osservazioni negative da parte della più ampia comunità cripto e molteplici mercati orso (compreso un recente calo del 94% del prezzo).

Oltre a questo, Ether ha proprietà aggiuntive come l’essere resistente alla censura, senza permessi, pseudonimo e interoperabile con altre cripto-reti.

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Lo schema di fornitura delle criptovalute è fortemente dibattuto tra varie parti (specialmente quelle della comunità Bitcoin) e ci sono attualmente due approcci principali: una fornitura limitata (come Bitcoin) o un tasso di emissione basso, prevedibile e difficile da cambiare (come quello che è previsto per Ethereum 2.0).

In Ethereum 2.0 (con Sharding e Proof of Stake implementati), mentre un basso tasso di inflazione garantirà sempre che i validatori siano ricompensati per la sicurezza della rete, soffre del fatto che può diluire il valore di Ether per coloro che non sono validatori. Tuttavia, questo è compensato dal fatto che l’Ether viene tolto dall’offerta circolante attraverso lo staking, le varie applicazioni di open finance, la combustione delle tasse e le persone che semplicemente perdono l’accesso al loro Ether.

Bitcoin VS Ethereum: Qual è la differenza?

Bitcoin vs Ethereum: Una panoramica

Ether (ETH), la criptovaluta della rete Ethereum, è il secondo token digitale più popolare dopo il bitcoin (BTC). Essendo la seconda criptovaluta più grande per capitalizzazione di mercato (market cap), i confronti tra Ether e bitcoin sono naturali.

Ether e bitcoin sono simili in molti modi: Ognuno è una valuta digitale scambiata tramite scambi online e memorizzata in vari tipi di portafogli di criptovalute. Entrambi questi token sono decentralizzati, il che significa che non sono emessi o regolati da una banca centrale o da altre autorità. Entrambi fanno uso della tecnologia del libro mastro distribuito nota come blockchain.

Tuttavia, ci sono anche molte distinzioni cruciali tra le due criptovalute più popolari in base al market cap. Di seguito, daremo uno sguardo più da vicino alle somiglianze e alle differenze tra bitcoin ed ether.

Paesi in cui i Bitcoin sono legali o vietati nel 2022

 

CONCLUSIONI CHIAVE

  • Bitcoin ha segnalato l’emergere di una forma radicalmente nuova di denaro digitale che opera al di fuori del controllo di qualsiasi governo o società.
    Con il tempo, la gente ha cominciato a capire che una delle innovazioni alla base del bitcoin, la blockchain, poteva essere utilizzata per altri scopi.
  • Ethereum ha proposto di utilizzare la tecnologia blockchain non solo per mantenere una rete di pagamento decentralizzata, ma anche per memorizzare il codice del computer che può essere utilizzato per alimentare contratti e applicazioni finanziarie decentralizzate a prova di manomissione.
  • Le applicazioni e i contratti di Ethereum sono alimentati da ether, la valuta della rete Ethereum.
  • L’ether è stato pensato per integrare piuttosto che competere con il bitcoin, ma è comunque emerso come un concorrente nelle borse delle criptovalute.

Fondamenti di Bitcoin

Bitcoin è stato lanciato nel gennaio 2009. Ha introdotto un’idea innovativa esposta in un libro bianco dal misterioso Satoshi Nakamoto: il bitcoin offre la promessa di una valuta online che è protetta senza alcuna autorità centrale, a differenza delle valute emesse dal governo. Non ci sono bitcoin fisici, solo saldi associati a un libro mastro pubblico crittograficamente sicuro.

Anche se il bitcoin non è stato il primo tentativo di una valuta online di questo tipo, è stato il più riuscito nei suoi primi sforzi, ed è diventato noto come un predecessore in qualche modo di quasi tutte le criptovalute che sono state sviluppate nell’ultimo decennio.1

Nel corso degli anni, il concetto di una valuta virtuale e decentralizzata ha guadagnato l’accettazione tra i regolatori e gli enti governativi. Anche se non è un mezzo di pagamento formalmente riconosciuto o una riserva di valore, la criptovaluta è riuscita a ritagliarsi una nicchia per se stessa e continua a coesistere con il sistema finanziario nonostante sia regolarmente esaminata e discussa.

All’inizio del boom delle criptovalute nel 2017, il valore di mercato del Bitcoin rappresentava quasi l’87% del mercato totale delle criptovalute. A novembre 2021, con l’aumento della popolarità di altre criptovalute, la quota di mercato del Bitcoin era scesa al 48% del mercato delle criptovalute.2
Nozioni di base su Ethereum
La tecnologia Blockchain viene utilizzata per creare applicazioni che vanno oltre la semplice abilitazione di una valuta digitale. Lanciato nel luglio 2015, Ethereum è la più grande e consolidata piattaforma software decentralizzata aperta.

Ethereum permette la distribuzione di contratti intelligenti e applicazioni decentralizzate (dApps) da costruire ed eseguire senza alcun tempo morto, frode, controllo o interferenza da parte di terzi. Ethereum è completo di un proprio linguaggio di programmazione che gira su una blockchain, permettendo agli sviluppatori di costruire ed eseguire applicazioni distribuite.

Le potenziali applicazioni di Ethereum sono di ampia portata e sono alimentate dal suo token crittografico nativo, ether (comunemente abbreviato come ETH). Nel 2014, Ethereum ha lanciato una prevendita di ether, che ha ricevuto una risposta travolgente. Ether è come il carburante per eseguire i comandi sulla piattaforma Ethereum ed è utilizzato dagli sviluppatori per costruire ed eseguire applicazioni sulla piattaforma.

L’ether è usato principalmente per due scopi: Viene scambiato come valuta digitale negli scambi allo stesso modo delle altre criptovalute, e viene utilizzato sulla rete Ethereum per eseguire le applicazioni. Secondo Ethereum, “le persone di tutto il mondo usano ETH per effettuare pagamenti, come riserva di valore o come garanzia”.

Differenze chiave fra Bitcoin ed Ethereum

Mentre entrambe le reti Bitcoin ed Ethereum sono alimentate dal principio dei libri mastri distribuiti e della crittografia, le due differiscono tecnicamente in molti modi. Per esempio, le transazioni sulla rete Ethereum possono contenere codice eseguibile, mentre i dati apposti sulle transazioni della rete Bitcoin sono generalmente solo per tenere le note. Altre differenze includono il tempo di blocco (una transazione ether è confermata in secondi, rispetto ai minuti per bitcoin) e gli algoritmi su cui girano: SHA-256 per Bitcoin e Ethash per Ethereum.

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Sia Bitcoin che Ethereum utilizzano attualmente un protocollo di consenso chiamato proof of work (PoW), che permette ai nodi delle rispettive reti di concordare lo stato di tutte le informazioni registrate sulle loro blockchain e prevenire alcuni tipi di attacchi economici alle reti. Nel 2022, Ethereum passerà ad un sistema diverso chiamato proof of stake (PoS) come parte del suo aggiornamento Eth2, un insieme di aggiornamenti interconnessi che renderanno Ethereum più scalabile, sicuro e sostenibile. Una delle principali critiche al proof of work è che è altamente energivoro a causa della potenza di calcolo richiesta. La prova di partecipazione sostituisce la potenza computazionale con le puntate, rendendola meno dispendiosa in termini di energia, e sostituisce i minatori con i validatori, che puntano le loro criptovalute per attivare la capacità di creare nuovi blocchi.

Ancora più importante, però, le reti Bitcoin ed Ethereum sono diverse per quanto riguarda i loro obiettivi generali. Mentre il bitcoin è stato creato come alternativa alle valute nazionali e quindi aspira ad essere un mezzo di scambio e una riserva di valore, Ethereum è stato inteso come una piattaforma per facilitare i contratti immutabili e programmatici e le applicazioni attraverso la propria valuta.

BTC e ETH sono entrambe valute digitali, ma lo scopo principale di ether non è quello di affermarsi come un sistema monetario alternativo, ma piuttosto di facilitare e monetizzare il funzionamento della piattaforma Ethereum smart contract e dApp.

Ethereum è un altro caso d’uso di una blockchain che supporta la rete Bitcoin e teoricamente non dovrebbe realmente competere con Bitcoin. Tuttavia, la popolarità di ether lo ha spinto a competere con tutte le criptovalute, soprattutto dal punto di vista dei commercianti. Per la maggior parte della sua storia dal lancio a metà del 2015, ether è stato vicino al Bitcoin nelle classifiche delle criptovalute più importanti per capacità di mercato.

L’ecocistema Ethereum sta crescendo a passi da gigante, grazie alla crescente popolarità delle sue dApps in aree come la finanza (finanza decentralizzata, o app DeFi), arte e collezionismo (token non fungibili, o NFT), gioco e tecnologia. Questo ha permesso a ETH di salire del 510% nel 2021 (al 29 novembre 2021), rispetto ad un guadagno del 93% per BTC. Di conseguenza, mentre il market cap di ETH era solo un decimo di quello di BTC nel gennaio 2020, il market cap di ETH di 528 miliardi di dollari4 era circa la metà di quello di BTC di 1,08 trilioni di dollari a novembre 2021.

Qual è la principale differenza di applicazione tra Bitcoin ed Ethereum?

Bitcoin è progettato principalmente per essere un’alternativa alle valute tradizionali e quindi un mezzo di scambio e una riserva di valore. Ethereum è una blockchain programmabile che trova applicazione in numerosi settori, tra cui DeFi, contratti intelligenti e NFT.

Perché Bitcoin è paragonato all’oro digitale e Ethereum all’argento digitale?

Bitcoin è paragonato all’oro digitale perché è stata la primissima criptovaluta ed è la più grande con un market cap che supera i mille miliardi di dollari, mentre la sua offerta limitata (il numero massimo di Bitcoin che possono essere estratti è 21 milioni) può garantire che mantenga il suo valore. Ethereum viene paragonato all’argento digitale perché è la seconda criptovaluta più grande per market cap e, come il metallo prezioso, ha una grande varietà di applicazioni.

Quali sono le quote di Bitcoin ed Ethereum nel mercato delle criptovalute?

Al 29 novembre 2021, il Bitcoin aveva un market cap di 1,08 trilioni di dollari, pari a circa il 48% del mercato totale delle criptovalute, valutato a poco più di 2,25 trilioni di dollari.4 Ethereum, con un market cap di 528 miliardi di dollari, aveva una quota di mercato del 23,4%.

Quanti BTC e ETH sono attualmente in circolazione?

Al 29 novembre 2021, c’erano 18.886.912 BTC e 118.545.259 ETH in circolazione.

Andrea Piani Administrator
Mi chiamo Andrea Piani, sono un programmatore specializzato nello sviluppo di App iOS e Android. Appassionato di elettronica e blockchain. Divulgatore tecnologico. Creatore della web agency Immaginet Srl (Udine) e di PrestaExpert Srl (Milano), aziende specializzate in Digital Marketing ed e-commerce.
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